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生命基因治疗癌症的重大突破

作者:阿龙 编辑:阿龙 2013/1/3 9:18:21
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美国《科学》杂志2011年8月31日披露了一项基因治疗癌症新成果。美国科学家利用遗传工程学的方法改变患者自身白细胞,使其攻击肿瘤,成功挽救了两名皮肤癌患者的生命。这项成果被认为是基因治疗癌症研究的重大突破,使人们看到治愈癌症的新希望。不过也有科学家认为对这一…

美国《科学》杂志2011年831日披露了一项基因治疗癌症新成果。美国科学家利用遗传工程学的方法改变患者自身白细胞,使其攻击肿瘤,成功挽救了两名皮肤癌患者的生命。这项成果被认为是基因治疗癌症研究的重大突破,使人们看到治愈癌症的新希望。不过也有科学家认为对这一结果不要太过乐观,这仅仅是攻克癌症进程中的第一步。

试验:改变患者白细胞

美国国家癌症研究所的科学家在17名黑素瘤患者身上展开试验。黑素瘤是目前最致命的一种皮肤癌。研究人员通过修改患者自身白细胞,使其识别并破坏癌细胞。被修改的T细胞是白细胞的一种,在免疫系统中充当重要角色,能识别体内特定的外来抗原,激活或杀死其他免疫细胞。但是,由于癌细胞与健康细胞外观相似,这增加了T细胞的识别难度。

主持这项研究的史蒂文·罗森伯格博士发现,患者体内的晚期黑素癌细胞周围存活着少量T细胞。研究人员将其提取后,在实验室培养出数十亿个T细胞。这个数量足以“击败”患者体内某个肿瘤。

但许多患者体内无法自然生成足够多的抗癌T细胞。

研究人员只能从零开始制造抗癌细胞。为此,他们从17个晚期黑素瘤患者身上提取普通淋巴细胞,这些淋巴细胞本身并不能识别癌细胞,研究人员在实验室用携带能制造T细胞受体的基因的病毒感染这些普通细胞。罗森伯格博士解释说,这种普通淋巴细胞可以从任何一人身上提取,经过上述转化即可识别癌细胞。

成果:两皮肤癌患者痊愈

在试验中,17名患者被分成三组,对第一组3人的治疗失败后,研究人员调整了疗法,以保证在患者细胞生长最活跃期实施注射。

结果令人欣喜,抗癌细胞在15名患者体内扎根,并在几个月中保持缓慢增长。其中两名患者体内癌细胞随着T细胞的大量增加逐渐消失,目前他们已摆脱病痛一年。

“这一研究成果表明,基因疗法首次成功用于治疗癌症,”美国国家卫生研究院负责人伊莱亚斯·泽古尼说。美国国家癌症研究所隶属于国家卫生研究院。

来自威斯康星州的马克·厄里格是两例痊愈病人之一。厄里格7年前被确诊患上恶性皮肤癌。2004年以前,他尝试了许多疗法但均未奏效,癌细胞扩散到肝脏和淋巴结。“我对每次治疗都抱有希望,希望那是最后一次,”厄里格说,失败让他感到希望破灭。

厄里格最后报名参与罗森伯格博士的临床试验。“从现在开始,我痊愈了,”他上周刚刚做了身体检查。在接受美联社采访时,厄里格称自己是个“幸运儿”。

美国国家癌症研究所的研究人员不想对两名“幸运者”的病情做长远预后。但厄里格已实现接受治疗后的第一个目标。200412月开始治疗时,他希望自己能活到大女儿凯蒂的结婚日。2005年秋季他参加了女儿婚礼。

希望:攻克癌症的第一步

这项研究成果让人们看到基因疗法治愈其他类型癌症的希望,例如乳腺癌和肺癌。但研究人员和一些科学家认为对这一结果不要太过乐观,这仅仅是攻克癌症进程中的第一步。

在欧美国家,黑素瘤患者占皮肤癌患者比例较高。在英国,黑素瘤患者占皮肤癌患者总数的10%,增长速度高于其他癌症,每年新诊断出8000名黑素瘤患者。2004年英国有1777人死于该病。

美国癌症学会说,4%的美国皮肤癌患者得的是黑素瘤,他们预计今年美国将诊断出6.2万例患者。美联社说,每年有8000名美国人死于黑素瘤。

《科学》杂志高级编辑斯蒂芬·辛普森说:“这项成果标志着,控制人体免疫系统抗击癌症走出重要一步。”

来源:好大夫网

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